10 inventos que no sabías que eran de mujeres

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A menudo escuchamos sobre inventores que hicieron contribuciones invaluables al mundo, como los hermanos Wright y Edison.

Sin embargo, muchos de los inventores a quienes debemos gran parte de la tecnología moderna eran mujeres, que no solo traspasaron los límites, sino que también lo hicieron mientras enfrentaban la discriminación de género y las batallas legales para que su trabajo fuera reconocido como propio.

Desde cascos de motocicleta seguros y resistentes hasta rayos X más claros, debemos gran parte de la tecnología y los descubrimientos que disfrutamos hoy a las mujeres: aquí hay 10 inventos que cambiaron la vida de las mujeres.

10. Grace Murray Hopper – Lenguaje de programación Cobol

En la década de 1950, las computadoras comenzaron a usarse con fines militares, pero había muchos modelos que eran incompatibles entre sí debido al hecho de que funcionaban usando diferentes lenguajes de programación.

Graduado de Yale y matemático sénior, las contribuciones de Hopper a la computación temprana fueron fundamentales. En 1955, ideó uno de los primeros compiladores, una herramienta que convirtió los términos en inglés en código máquina entendido por las computadoras.

Cuando el Departamento de Defensa de EE. UU. Se enteró de su investigación, reunieron un equipo que terminó creando un acrónimo de Lenguaje Común Orientado a los Negocios, comúnmente conocido como lenguaje COBOL.

Casi exclusivamente en las ideas de Grace Hopper, COBOL se convirtió en el lenguaje comercial más omnipresente hasta la fecha.

En sus últimos años, la abuela COBOL, como Hopper era conocida cariñosamente en los círculos informáticos, recibió múltiples tributos por su trabajo y dio cientos de charlas en todo el mundo.

9. Stephanie Kwolek – Kevlar

En la década de 1960, la compañía química DuPont estaba tratando de encontrar una alternativa más ligera al acero para reforzar los neumáticos de los automóviles.

Kwolek comenzó a trabajar con un equipo de DuPont, experimentando en grupos de moléculas de cadena larga con una estructura rígida en forma de varilla, conocidas como poliimidas aromáticas.

En ciertas condiciones, descubrió que estas poliimidas formaban cristales líquidos en solución. Si bien la mayoría de las soluciones de polímeros son espesas, la que ella estaba trabajando era delgada y turbia.

Ella quería pasar el fluido a través de la hilera pero, inicialmente, al colega a cargo le preocupaba que pudiera bloquearlo; sin embargo, cuando eventualmente operaron el equipo, la fibra producida era más rígida y más fuerte que cualquier cosa que el equipo haya visto antes.

Las pruebas mostraron que es resistente a las llamas, el desgaste y la corrosión, casi cinco veces más resistente que el acero, y sin embargo, era aproximadamente la mitad de denso que la fibra de vidrio.

Eventualmente, la misma fibra se conocería como Kevlar.

En 1971, DuPont lo patentó y comenzó a investigar diferentes aplicaciones: lograron encontrar cientos de usos, desde reforzar botas hasta construir puentes. DuPont ganó miles de millones de dólares con el descubrimiento de Kwolek.

El DuPont Kevlar Survivors Club, fundado en 1987 por agentes de policía que deben sus vidas a chalecos antibalas, es un testimonio del trabajo de Kwolek, pero Kevlar también ha salvado la vida de muchos soldados y motociclistas.

Después de retirarse, Kwolek continuó trabajando en el laboratorio de su casa. Aunque había firmado hasta 19 patentes para DuPont y recibió numerosos elogios por sus contribuciones antes de su fallecimiento en 2014, en realidad nunca se benefició económicamente de Kevlar, que posiblemente fue su mayor logro.

8. Margaret Knight – Máquina de bolsas de papel

Nacida en Maine en 1838, Margaret Knight asistió a la escuela, pero se fue temprano para trabajar en una fábrica de algodón.

Su carrera como inventora comenzó cuando tenía 12 años: después de ver un incidente en el molino donde un trabajador fue apuñalado por una maquinaria del telar, Knight inventó un dispositivo de seguridad que luego fue adoptado por otros molinos en el área.

Si bien los problemas de salud le impidieron continuar en el molino, cuando Knight se mudó a Massachusetts en 1867, fue contratada por la Columbia Paper Bag Company.

Al año siguiente, inventó un dispositivo que doblaba y pegaba papel para hacer bolsas marrones de fondo cuadrado con lados plisados.

Knight había construido un prototipo de madera de la máquina, pero necesitaba un modelo de hierro en pleno funcionamiento para solicitar una patente.

Aunque un hombre que había estado en la tienda donde se estaba construyendo la versión de hierro robó y patentó su diseño, Knight logró presentar una demanda exitosa y recibió la patente en 1871.

Junto con un socio comercial, Knight estableció su propia compañía, la Eastern Paper Bag Co., y realizó otros inventos patentados antes de su fallecimiento en 1914.

7. Mary Anderson – Limpiaparabrisas

Desarrolladora y ranchera de bienes raíces, Mary Anderson nació en Alabama en 1866.

Un día, en un tranvía a través de Nueva York, Anderson notó que el conductor del automóvil estaba luchando por conducir: el aguanieve se estaba pegando al parabrisas hasta el punto de que tenía que conducir con la ventana abierta.

Al regresar a Alabama, contrató a un diseñador y contrató a una compañía local para que fabricara un modelo que funcionara con un dispositivo manual: una palanca dentro del vehículo que controlaba una cuchilla de goma con contrapeso y resorte en el exterior del parabrisas para retroceder y adelante. Aunque anteriormente se habían fabricado dispositivos similares, Anderson fue el primer limpiaparabrisas efectivo.

Le concedieron una patente de 17 años por su trabajo en 1905, aunque trató de obtener un beneficio financiero de su invención, fue rechazada por innumerables empresas.

En 1922, después del auge del automóvil, Cadillac incorporó el parabrisas de Anderson en sus automóviles, pero nunca vio un dólar del dinero obtenido de su invención.

6. Barbara S. Askins – Autoradiografías

Barbara S. Askins, nacida en 1939 en Tennessee, construyó toda su carrera después de comenzar su familia.

Después de obtener su maestría en ciencias de la Universidad de Alabama, la NASA contrató al químico físico y trabajó en un método para mejorar los negativos fotográficos subexpuestos, utilizando la radiactividad.

La impresión resultante, una autorradiografía, tenía mayor densidad y contraste, lo que hacía posible ver partes previamente invisibles en fotos subexpuestas.

Sus autorradiografías fueron un gran paso adelante para la medicina en términos de mejorar la visibilidad de los rayos X, y también ayudaron a los astrónomos a utilizar imágenes espaciales subexpuestas.

Askins ganó numerosos premios, incluido el Premio al Inventor Nacional del Año en 1978.

Además de ayudar a salvar millones de vidas, permitió que varias generaciones disfrutaran de impresionantes imágenes de Marte y Venus tomadas en los años setenta por las misiones Mariner de la NASA.

5. Marion Donovan – Pañales desechables

Marion O’Brien Donovan, nacida en Indiana en 1917, trabajó como editora en la revista Harper’s Bazaar and Vogue, y también fue una inventora.

Después de que nació su hija, se dio cuenta de lo problemáticos que eran los pañales de tela; arruinaron el resto de la ropa.

Usando una cortina de baño y una máquina de coser, desarrolló una cubierta impermeable para el primer pañal desechable, que usaba broches de plástico en lugar de alfileres de seguridad.

Además de ser mejor para prevenir el roce y la dermatitis del pañal, ayudó a prevenir el desorden asociado con los pañales de tela.

Después de obtener varias patentes para su invención, trató de venderla a otras compañías en el mercado. Cuando esto falló, abrió una tienda en la Quinta Avenida en Nueva York para comercializar sus pañales.

En 1951, su invención se compró por $ 1 millón, pero antes de su muerte en 1998, Donovan desarrolló soluciones imaginativas para diversas necesidades cotidianas, incluidos los pañuelos faciales en caja, una combinación de sobre y hoja de escritura , y el DentalLoop, el primer hilo dental que no necesitaba ser envuelto alrededor de los dedos.

4. Temple Grandin – Caja de abrazo

Temple Grandin fue una de las primeras personas en el espectro autista en compartir públicamente su experiencia personal de autismo, sin embargo , en realidad no fue diagnosticada formalmente con autismo hasta la edad de 64 años.

Si bien el autismo trajo consigo muchos desafíos y luchas, también condujo a uno de los mayores éxitos de Grandin: la “caja del abrazo”, un dispositivo para calmar a aquellos en el espectro del autismo .

La “máquina exprimidora”, como la llamó Grandin, ahora se usa en clínicas de todo el mundo.

Después de graduarse en 1966 de la Mountain Country School, Grandin estudió psicología humana y ciencia animal, y eventualmente reformó por completo el sistema agrícola de los Estados Unidos.

Diseñó equipos de manipulación de animales y concibió métodos mucho menos dolorosos para sacrificar animales de granja, haciendo que los mataderos modernos sean mucho más humanos.

Sus contribuciones para ampliar nuestra comprensión de la neuropsicología y el autismo, particularmente su autobiografía, han ayudado a millones a comprender mejor el autismo.

En el 2010, Time 100 la incluyó en la categoría “Héroes”.

3. Sally Fox – Colorantes orgánicos

Sally Fox revolucionó ecológicamente la industria textil mundial a fines de la década de 1980.

Después de leer Silent Spring , una exposición sobre los efectos dañinos de los pesticidas, Fox, de 12 años, decidió dedicarse a reducir el uso de pesticidas. Para 1982, ella estaba trabajando para un criador de algodón en California.

Mientras trataba de desarrollar cultivos que fueran más resistentes a las plagas, se topó con una bolsa de semillas de algodón marrón.

Finalmente, algunas de las plantas que crecen a partir de semillas de polinización cruzada también comenzaron a producir algodón verde. Comenzó a cultivar varias cepas de algodón marrón y verde, seleccionando las semillas más largas para replantar cada año.

Combinando los resultados, comenzó a obtener algodones de colores 100% naturales que no necesitaban ser teñidos con productos químicos.

Gracias a su trabajo agrícola, hoy podemos producir ropa de algodón en casi cualquier color y podemos hacerlo de forma totalmente natural.

Hoy, Fox continúa desarrollando nuevos algodones de colores, a pesar de haber ganado millones vendiendo sus productos a compañías de ropa de todo el mundo.

2. Mary Phelps Jacob – Brassiere moderno

Aunque la quema del sostén más tarde se convirtió en un símbolo del feminismo en la década de 1960, medio siglo antes, otra feminista lo había inventado.

Una activista por los derechos de las mujeres, editora y escritora, Mary Phelps Jacob, también conocida como la Sra. Caresse Crosby, desarrolló el sostén moderno.

A la edad de 19 años, Phelps Jacob asistía a un baile, pero se dio cuenta de que el escote del vestido que iba a usar dejaba una gran parte del corsé de alambre, que todas las mujeres usaban en ese momento, a la vista.

Con dos pañuelos, una aguja, un poco de hilo y algunos alfileres, logró armar una prenda de emergencia adecuada. Todas las mujeres en el baile envidiaban la libertad de movimiento que le daba y le preguntaban dónde podían conseguir una.

Phelps Jacob vio de inmediato una oportunidad de negocio y patentó la invención en 1914.

Después de casarse, Phelps Jacob fundó la Fashion Form Brassière Company, abriendo una tienda en Boston que fabricó el brassière en 1922.

En su autobiografía posterior, escribió que había producido “unos cientos (unidades) de su diseño”.

Más tarde vendió la patente de sujetador a una compañía en Connecticut por $ 1,500, aproximadamente equivalente a $ 22,000 ahora. Aunque Warner descontinuó el sujetador “Crosby” debido a la baja demanda, la compañía finalmente ganó más de $ 15 millones con la patente del sujetador durante las siguientes tres décadas.

En sus últimos años, Phelps Jacob escribió: “No puedo decir que el sostén ocupará un lugar tan grande en la historia como el barco de vapor, pero lo inventé”.

1. Hedy Lamarr – Comunicación inalámbrica

Si bien la estrella nacida en Austria puede ser mejor conocida por sus papeles en películas de la década de 1940 como “Argel” y “Sampson y Dalila”, Hedy Lamarr también fue una inventora.

Lamarr solía acompañar a su esposo, un rico fabricante de municiones austriaco, a reuniones de negocios con científicos y otros profesionales en tecnología militar.

Estas reuniones fueron su introducción a la ciencia aplicada y alimentaron su interés en el campo.

En 1937, huyó de la Alemania nazi, dejando a su esposo, y camino a los Estados Unidos se encontró con un productor que la contrató. Aunque había reanudado la actuación, Lamarr utilizó su tiempo libre para jugar e inventar.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Lamarr aprendió que los torpedos controlados por radio podrían atascarse fácilmente y desviarse del rumbo y se le ocurrió pensar que una señal de salto de frecuencia no rastreable e inamovible podría ayudar.

Con su amigo, compositor y pianista George Antheil, desarrolló un dispositivo que sincronizaba un mecanismo de piano-reproductor en miniatura con señales de radio.

Aunque la técnica inicialmente solo tenía aplicaciones militares, en los últimos años todos han disfrutado de WiFi, Bluetooth y GPS gracias al salto de frecuencia, patentado por Lamarr y Antheil.







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