Covid-19 podría seguir multiplicándose en tus intestinos aunque ya lo hayas expulsado del sistema respiratorio

Los pacientes con COVID-19 padecen infecciones viral intestinales activas y prolongada, incluso en ausencia de síntomas gastrointestinales, demostraron científicos de Hong Kong.

El coronavirus puede continuar infectando y replicándose en el tracto digestivo después de despejarse en las vías respiratorias, señalaron investigadores de la Universidad China de Hong Kong en un comunicado publicado este lunes. Los hallazgos, publicados en la revista médica GUT, tienen implicaciones para identificar y tratar casos, precisaron.

El SARS-CoV-2 se propaga principalmente a través de gotitas respiratorias, salpicaduras de secreción cargada de virus de la boca y la nariz, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Sin embargo, desde las primeras semanas de la pandemia, los científicos en China han dicho que los virus infecciosos en las heces de los pacientes también pueden desempeñar un papel en la transmisión.

Un estudio de febrero de 73 pacientes hospitalizados con el coronavirus en la provincia china de Guangdong encontró que más de la mitad dieron positivo al virus en sus excrementos.

Los científicos de Hong Kong estudiaron muestras de heces de 15 pacientes para comprender mejor la actividad del virus en el tracto gastrointestinal.

Encontraron infección intestinal activa en siete pacientes, algunos de los cuales no tenían náuseas, diarrea u otros síntomas digestivos. Tres pacientes continuaron mostrando una infección viral activa hasta seis días después de que sus muestras respiratorias dieron negativo para COVID-19.

El hallazgo “destaca la importancia del coronavirus a largo plazo y la vigilancia de la salud y la amenaza de posibles transmisiones virales fecal-orales”, señaló en el comunicado Siew Chien Ng, director asociado del Centro de Investigación de Microbiota Intestinal de la universidad.

Se deben explorar los tratamientos que modulan la composición y la funcionalidad del microbioma intestinal, según Ng. Las bacterias intestinales de los pacientes que eran particularmente infecciosos mostraron una pérdida de microbios protectores y una proliferación de los causantes de enfermedades.

La Universidad China ha ofrecido pruebas de detección de heces gratuitas a los viajeros que llegan al aeropuerto desde finales de marzo e identificó a seis niños infectados entre más de 2 mil muestras analizadas. A partir de esta semana, se realizarán hasta 2 mil pruebas de COVID-19 diariamente como parte de la detección dirigida de personas asintomáticas.

Más de un paciente dio positivo a pesar de que sus muestras respiratorias fueron negativas, mencionó Francis KL Chan, decano de medicina de la universidad y director del Centro de Investigación de Microbiota Intestinal.

“La prueba de heces es precisa y segura, lo que la hace adecuada y más eficaz para la detección de COVID-19 en grupos específicos de personas”, indicó Chan en el comunicado. Algunos reguladores, incluida la Administración de Drogas y Alimentos de EU se han comunicado sobre las pruebas de heces.

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