Detectan proteína que ayuda a propagación del Covid-19

Los científicos observaron como la integrina beta-1 funcionaba como receptor e interactuaba con el virus.

Un grupo de científicos de la Universidad católica de Lovaina, en Bélgica, descubrieron una de las múltiples “llaves” que esconden las células y que utiliza el Covid-19 para introducirse y propagarse por el cuerpo humano, la integrina-beta 1, un hallazgo que abre la puerta a desarrollar nuevos tratamientos contra el coronavirus.

Para atravesar la membrana plasmática que recubre las células, el Covid-19 y el resto de virus se valen de las proteínas presentes en nuestras células como “cerraduras” que logran abrir para introducirse, reproducirse e infectar al resto de vecinos, comenzando así el proceso de infección vírica.

“La unión a la integrina beta-1 promueve la entrada del virus en la célula. Una vez dentro, la célula sirve de fábrica para construir nuevos virus y luego esos virus pueden propagarse para infectar a otras células y otros individuos”, explicó el profesor del Instituto de Ciencia y Tecnología Biomolecular de la Universidad de Lovaina y líder de la investigación, David Alsteens.

Para llegar a esta conclusión, los científicos, en resumidas cuentas, señalaron que consiste en fijar un sólo virus en el extremo de una caña de pescar y lanzarlo sobre la superficie de células vivas y posteriormente ejercer una fuerza para separar el virus de la superficie en caso de que se adhiera, comenta el bioingeniero especializado en virología.

Aún queda mucho camino por recorrer, y con infinitas posibilidades, incluso podría ayudar a lograr tratamientos contra cáncer, en concreto, las conocidas como terapias con virus oncolíticos.

Estos tratamientos consisten en la introducción de un virus genéticamente modificado directamente en el tumor del paciente, infectando las células cancerosas y dejando ilesas a las sanas.

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