Gobierno de EU demanda a Google por monopolio

El Departamento de Justicia de Estados Unidos presentó una demanda antimonopolio contra Google de Alphabet, acusándolo de abusar de su monopolio en la publicidad de búsqueda y búsqueda, en la acción antimonopolio más importante contra una empresa estadounidense en más de dos décadas, y posiblemente un siglo.

Google, que controla alrededor del 90 por ciento del mercado de búsquedas en línea en Estados Unidos, fue demandado por el Departamento de Justicia este martes en Washington, según registros judiciales. La denuncia, a la que se unieron 11 fiscales generales estatales republicanos, no estuvo disponible de inmediato.

Las acciones de Google cayeron menos del 1 por ciento a las 9:30 am en Nueva York.

La queja es la primera fase de lo que se perfila como un ataque múltiple contra Google. El fiscal general de Texas, Ken Paxton, está preparando una queja contra la empresa por su conducta en el mercado de la publicidad digital, donde controla gran parte de la tecnología utilizada por anunciantes y editores para comprar y vender anuncios gráficos en la web.

El negocio de búsqueda de Google genera la mayor parte de los ingresos de la compañía y ha financiado su expansión en correo electrónico, video en línea, software para teléfonos inteligentes, mapas, computación en la nube, vehículos autónomos y publicidad gráfica. El motor de búsqueda influye en el destino de miles de empresas online, que dependen de Google para ponerse delante de los usuarios.

Google comenzó a dominar las búsquedas en línea hace 20 años con un algoritmo que ofrecía mejores resultados que los de otros. Desde entonces también ha confiado en acuerdos exclusivos y sus propios productos, como su sistema operativo móvil Android, para ser la opción de búsqueda predeterminada para millones de usuarios. Eso le ha dado una ventaja insuperable sobre sus rivales, según los críticos.

Si bien no es ilegal ser un monopolio según la ley estadounidense, es una violación que una empresa dominante se involucre en una conducta excluyente para proteger o fortalecer su poder de mercado.

El caso del Departamento de Justicia, al que se unieron Texas y otros 10 estados, es el primero en surgir de una investigación de algunas de las empresas de tecnología más grandes iniciada por el fiscal general William Barr hace casi 15 meses. Es la demanda antimonopolio más importante desde que Estados Unidos presentó un caso contra Microsoft en 1998 y marca un cambio radical del enfoque mayoritariamente laissez-faire del gobierno hacia los gigantes tecnológicos de Estados Unidos.

Barr había defendido el caso de Google dándole una alta prioridad y asignando a su número 2 para supervisarlo. Sin embargo, cuando su departamento presentó la demanda tan esperada en un tribunal federal, Barr se estaba preparando para hablar sobre la ley y el orden en Marco Island, Florida. Barr ha tomado un perfil bajo desde que el presidente Donald Trump, comenzando hace unas dos semanas, comenzó a presionarlo para que procesara a sus enemigos políticos. El martes, Trump exigió que Barr investigara a Hunter Biden.

La queja es la primera fase de lo que se perfila para ser un multi- frentes de ataque contra Google. El fiscal general de Texas, Ken Paxton, está preparando una queja contra la empresa por su conducta en el mercado de la publicidad digital, donde controla gran parte de la tecnología utilizada por anunciantes y editores para comprar y vender anuncios gráficos en la web. Otro grupo de fiscales generales estatales está llevando a cabo una investigación separada sobre el negocio de búsquedas de Google, incluidas las acusaciones de que violó las leyes antimonopolio al favorecer sus propios servicios de búsqueda especializados sobre ofertas de rivales como Yelp.

Los casos de Google podrían ir seguidos de un caso de la Comisión Federal de Comercio a finales de este año contra Facebook junto con los fiscales generales estatales. En el Congreso, el representante David Cicilline tiene la intención de impulsar una legislación para frenar el dominio de los gigantes tecnológicos tras los hallazgos de una investigación de que Google, Facebook, Apple y Amazon abusaron de su poder como guardianes de la economía digital.

Los desafíos combinados podrían alterar la forma en que las empresas hacen negocios. Si el gobierno prevalece, uno o más de los ‘goliats’ tecnológicos podrían incluso disolverse, lo que recuerda la forma en que las cruzadas antimonopolio de principios del siglo XX llevaron a la ruptura de Standard Oil en 1911.

El presidente Donald Trump ha criticado repetidamente a las empresas tecnológicas estadounidenses, exponiendo al Departamento de Justicia a las críticas de que el caso contra Google tiene motivaciones políticas. Un denunciante del departamento testificó ante la Cámara en junio que la aplicación de las leyes antimonopolio por parte del departamento ha sido impulsada por la política. En mayo, Trump se quejó de que Google y sus pares tecnológicos están controlados por la «izquierda radical» y que estaba «trabajando para remediar esta situación ilegal».

Es probable que transcurra más de un año antes de que la demanda llegue a juicio si no se resuelve primero. Eso podría significar que una administración de Joe Biden será responsable de continuar con el caso si el exvicepresidente derrota a Trump en noviembre. Si bien Biden aún tiene que detallar su pensamiento sobre las leyes antimonopolio, su campaña está hablando con los defensores de una aplicación más agresiva que la que existió durante el ex presidente Barack Obama. A muchos legisladores demócratas también les preocupa la necesidad de intensificar la aplicación de las leyes antimonopolio de las grandes empresas de tecnología.

Se espera que Google se enfrente y no escatime en gastos con su defensa. Su matriz, Alphabet, es una de las empresas más ricas del mundo con un valor de mercado de aproximadamente un billón de dólares y ventas proyectadas para 2020 de 142 mil millones de dólares.

En audiencias y presentaciones judiciales, la empresa ha dicho que se enfrenta a fuertes rivales en todos sus mercados. Ha argumentado que la competencia ha ayudado a reducir el costo de los anuncios en línea en los últimos años y ha destacado el dinero que genera para los editores y las pequeñas empresas.

El informe antimonopolio de la Cámara descubrió que Google ha podido crear barreras a la competencia al convertirse en el motor de búsqueda predeterminado en los navegadores de Internet móviles y de escritorio. En los navegadores de escritorio, la búsqueda de Google tiene una ubicación predeterminada en Google Chrome, Safari de Apple y Firefox de Mozilla Corp., lo que representa el 87 por ciento del mercado, según el informe.

En dispositivos móviles, la búsqueda de Google controla esencialmente todo el mercado porque es la búsqueda predeterminada en su sistema operativo Android y el sistema operativo iOS de Apple. Le paga a Apple aproximadamente 8 mil millones de dólares al año por el privilegio, según estimaciones de analistas de Sanford C. Bernstein & Co. Y ese no es el único acuerdo de este tipo. Google también tiene acuerdos con Firefox de Mozilla, así como con fabricantes de teléfonos como Samsung Electronics.

Si bien Europa se ha dirigido agresivamente a los campeones tecnológicos de Estados Unidos, En particular a Google, por su comportamiento anticompetitivo, los ejecutores estadounidenses en gran medida les han dado rienda suelta. La FTC cerró una investigación anterior de Google en 2013 después de dos años sin tomar medidas. Google, Facebook, Amazon, Apple y Microsoft han completado cientos de adquisiciones durante la última década, ninguna de las cuales ha sido bloqueada por policías de fusiones.

La demanda es el caso de monopolio más grande presentado por Estados Unidos desde que el Departamento de Justicia y un grupo de estados acusaron a Microsoft de monopolizar ilegalmente el mercado de sistemas operativos de computadoras. Ese caso, presentado por el ex presidente Bill Clinton, casi llevó a la ruptura de la empresa.

Un juez de un tribunal de distrito federal dictaminó que Microsoft debería dividirse por haber vinculado su navegador de internet a su sistema operativo Windows, estrangulando a sus competidores. Pero una corte de apelaciones revocó esa decisión y el Departamento de Justicia resolvió el caso bajo la administración de George W. Bush.

Aún así, los expertos legales han dicho que al inmovilizar a Microsoft durante varios años con la investigación y el consiguiente litigio, Estados Unidos hizo posible que surgiera y prosperara una nueva generación de empresas tecnológicas como Google.

Existen paralelismos entre el sentimiento generalizado contra las grandes tecnologías y el impulso de la Era Progresista que condujo a la ruptura de Standard Oil. El petróleo era la base industrial de la economía a principios del siglo XX, lo que los datos son para la economía del siglo XXI.

El imperio John D. Rockefeller comenzó como una pequeña refinería, pero creció a través de adquisiciones para controlar el 90 por ciento de la producción, refinación y transporte de petróleo de Estados Unidos. En el camino, Rockefeller acumuló enormes cantidades de poder económico, al igual que los magnates del acero y los ferrocarriles. Eso también condujo a la aprobación de la Sherman Antitrust Act de 1890 y, en última instancia, a la disolución de Standard Oil.

Asimismo, Google comenzó como un pequeño motor de búsqueda y creció rápidamente a través de adquisiciones como YouTube en 2006 y la compañía de publicidad digital DoubleClick en 2007 para controlar vastas franjas del ecosistema de publicidad digital. Google también acumuló inmensos tesoros de datos (décadas de preferencias de compra y hábitos de navegación de consumidores y empresas), lo que profundizó su control económico y dificultó que los nuevos participantes lo desafiaran.









Información vía: El Financiero

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