Inglaterra alcanza su primera final desde 1966

Se necesitaron 120 minutos, pero Inglaterra venció a Dinamarca 2-1 en Wembley y clasificó a la final de la Eurocopa, en donde se enfrentará a Italia.

Inglaterra alcanzó este miércoles su primera final de un gran torneo masculino desde que ganó la Copa del Mundo en 1966.

El equipo de Gareth Southgate tuvo que remontar para ganar y, cuando el partido entró en la prórroga, un polémico penalti decidió el partido.

Raheem Sterling cayó en el área bajo la presión de un cuerpo a cuerpo de jugadores daneses y, después de que el árbitro Danny Makkelie concediera el penalti, la decisión fue confirmada por el VAR.

Para aumentar el drama, Kasper Schmeichel salvó el tiro desde el punto de Harry Kane, pero el delantero de Inglaterra se abalanzó para anotar desde el rebote.

El gol en propia puerta de Simon Kjaer anuló el maravilloso tiro libre de Mikkel Damsgaard en la primera mitad en un partido que vio a Dinamarca producir otra actuación valiente que ha tipificado su torneo, luego del colapso de Christian Eriksen en el partido inaugural del equipo.

Para Inglaterra, la eliminatoria tuvo similitudes con su última semifinal en un Campeonato de Europa, contra Alemania en 1996. También se jugó frente a un estadio de Wembley abarrotado, pero la eliminatoria terminó en circunstancias muy diferentes.

Southgate fue el hombre que falló el penalti decisivo esa noche, pero, adelantándose 25 años, el jugador de 50 años ha guiado a su país a su primera final del torneo continental.

Ahora se enfrentará a Italia en la final después de que los Azzurri vencieran a España en los penales el martes.

Si bien el equipo italiano se ha mostrado imperioso durante la Eurocopa 2020, Inglaterra espera que el apoyo local en Wembley pueda inspirarlo a una victoria histórica el domingo.

UN WEMBLEY ABARROTADO

El Gobierno del Reino Unido permitió que 60 mil aficionados entraran al estadio de Wembley para las semifinales, y aquellos que tuvieron la suerte de conseguir entradas para este partido del experimentaron un ambiente sin igual.

Como era de esperar, los fanáticos de Inglaterra eran la mayoría, cantando y bailando en Wembley Way –el famoso sendero que conduce al suelo–, antes de crear una atmósfera de fiesta dentro del estadio mientras el sonido de «Sweet Caroline» se arremolinaba alrededor del cavernoso lugar.

Si los fanáticos del equipo de Dinamarca eran una minoría, ciertamente hicieron notar su presencia, con un extremo del estadio lleno de banderas danesas.

La multitud eufórica con una sensación de nerviosismo y anticipación le dio la bienvenida a los jugadores cuando salieron del túnel. Después de estar encerrados en medio de las restricciones por el Covid-19, se sintió como una gran efusión de emoción que retumbó en Wembley.

«Todo el factor de sentirse bien está a punto de estallar de pura alegría«, dijo un aficionado de Inglaterra a CNN mientras caminaba hacia el estadio con su hijo.

«Creo que todo el mundo ha tenido esta emoción reprimida durante este último año. Es un momento en el que el final está a la vista … Creo que estamos en la cresta de la ola que espero nunca se rompa».

En esos primeros minutos Inglaterra, en particular, pareció inspirada por ese apoyo.

DINAMARCA

Para Dinamarca, que ganó la Euro 92, este ha sido un torneo extraordinario.

El equipo y la nación se sacudieron cuando Eriksen se derrumbó en el campo durante su primer partido contra Finlandia en la fase de grupos.

El poder, la fuerza y la resistencia demostrada por los jugadores daneses cuando Eriksen se recuperó inevitablemente definirán este torneo y ambos equipos rindieron homenaje al volante antes de la semifinal.

El capitán de Inglaterra, Kane, obsequió a Dinamarca con una camiseta de Eriksen firmada por todos los jugadores antes del saque inicial, un gesto aplaudido por ambos grupos de aficionados.

Luego, el lado de Southgate se dedicó a la tarea de intentar hacer historia. El país sintió que necesitaba, casi esperaba, una victoria el miércoles después de tantos años de decepción y finalmente logró su cometido.

Italia espera y es probable que presente a Inglaterra la prueba más dura hasta la fecha en la Eurocopa 2020.

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